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广西发现世界级天坑群,共有19个天坑

广西发现世界级天坑群,共有19个天坑

2019年11月15日,自然资源部中国地质调查局公布,在广西那坡县发现了继广西乐业大石围天坑群、陕西汉中天坑群后,又一个世界级的天坑群。此处天坑群由19个天坑组成,主要分布于广西那坡县城厢镇和龙合乡。这些天坑容积均在百万立方米以上,保存完好。有的发育于海拔1000多米的高原之上,有的顺着地下河轨迹呈串珠状分布。那坡天坑群的发现对完善天坑演化理论具有重要科学价值,而且具有很高的旅游开发价值。

到目前为止,世界上被发现的大规模天坑主要分布在我国。截至2017年底,以约100平方公里分布区域为界,我国发现的天坑群数量为27个。仅这些天坑群的天坑数量,就达到了172个。主要分布在广西、贵州、重庆、云南、四川以及陕西汉中。其中,广西的“天坑家族”规模最大。国内位居前列的大型天坑群,有3个位于广西:最大的是乐业大石围天坑群,共有29个天坑;其次是此次发现的那坡天坑群;第三是巴马盘阳河天坑群,发现天坑15个;第四是陕西镇巴县的三元天坑群,发现天坑13个。凭借全球最丰富的天坑资源,我国的天坑研究在国际上处于领先地位,也吸引全球众多地质及生态科学家前来我国一探天坑秘境。

什么是天坑?按照《旅游地学大辞典》的定义:天坑是指喀斯特作用形成的一种特殊的特大型塌陷地貌景观。其宽度和深度均应大于100米,且宽深比甚为接近。按照《百度词条》的定义:天坑是指具有巨大的容积,陡峭而圈闭的岩壁,深陷的井状或者桶状轮廓等非凡的空间与形态特质,发育在厚度特别巨大、地下水位特别深的可溶性岩层中,平均宽度与深度均大于100米,底部与地下河相连接(或者有证据证明地下河道已迁移)的一种特大型喀斯特负地形。

■天坑是一种自然景观,由喀斯特作用形成。因此,人为作用形成的巨型坑不能叫天坑,比如矿坑就不能算天坑。此外陨石撞击地球形成的陨石坑也不能叫天坑,因为它不是喀斯特作用所形成。
  
■要有一定的规模的特大型负地形才能算天坑。这个规模一般指宽度和深度均要大于100米,否则仍然只能叫竖井或漏斗。

■在形态上,坑壁陡峭,呈深陷的井状或桶状才能叫天坑。

天坑是碳酸盐岩在地下河长期冲刷下,形成洞穴后崩塌而成的一种罕见的地质现象一般形成期在50万年左右。当地表水沿石灰岩裂缝向下渗流时,也对地表下岩层产生垂直溶蚀。一般具有巨大的容积、陡峭而圈闭的岩壁、深陷的井状或者桶状轮廓等空间与形态特质,从地下通往地面,底部与地下河相连接(或者有证据证明地下河道已迁移)的一种特大型喀斯特负地形。天坑与地陷不同,地陷只是地面塌陷的一种,通常都与地下水位的变化和人类的工程活动有关,如过度抽取地下水、久旱降雨等造成地下水水位的暴落暴涨、下水管道渗漏淘蚀地下的土层、建设施工震动等。同时地下资源开采也会造成塌陷,其中又以煤矿采空塌陷最为突出。

  天坑的形成至少要同时具备六个条件

  一是石灰岩层要厚。只有足够厚的岩层才能给天坑的形成提供足够的空间。

  二是地下河的水位要很深。有利于溶蚀。

  三是包气带(含气体的岩层)的厚度要大。才能有利于垮塌。

  四是降雨量要大,这样地下河的流量和动力才足够大,足以将塌落下来的石头冲走。

  五是岩层要平。从天坑四周的绝壁看就会发现,岩层与地面是平行的,就像一层层的石板堆在四周一样,只有这样的岩层才能垮塌。

六是地壳要突起。地壳的运动就会给岩层的垮塌提供动力。

那坡天坑群内发育有类型众多的岩溶地质遗迹,尤其是丰富多彩的岩溶洞穴、岩溶峡谷、伏流和瀑布景观,难能可贵的是基本都保存完好。

那坡天坑群还有保存完好的原始植被群落,如董棕、蛇根草、爬树龙、香木莲、棕榈树等。其中,国家二级保护植物的董棕群落,林木均高在30米以上,如此高大的天坑野生董棕林为国内首次发现。